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¿Me preocupan los síntomas o agudizaciones?

Si me inquietan los síntomas

  • Sensación de falta de aire y dificultad para respirar
  • Menor capacidad para realizar ejercicio y actividades cotidianas como caminar, subir escaleras...
  • Tos persistente y expectoración, habitualmente por las mañanas
  • Episodios de empeoramiento poco frecuentes (uno o ninguno en un año)
EPOC y tos: síntomas y agudizaciones

Si me inquietan las agudizaciones

  • Aumento de la producción y expulsión de mucosidad
  • Cambio de color de la mucosidad
  • Sensación de falta de aire y dificultad para respirar de forma crónica
  • Menor capacidad para realizar ejercicio
  • Aumento de la tos
  • Puede aparecer fiebre
  • Dos o más empeoramientos agudos al año
EPOC y tos: síntomas y agudizaciones
  • Es un empeoramiento de los síntomas característicos de la enfermedad que produce un cambio brusco del estado de salud. 1
    Es importante saber detectarlas a tiempo para evitar que se agraven o que influyan en nuestra calidad de vida. 1

    En muchos casos se debe a una infección en los bronquios, pero en otros no se llega a conocer la causa concreta. Conocer los síntomas de una agudización le ayudará a tratarla a tiempo, a acortar la duración de la exacerbación y posiblemente a impedir que se agrave. 1

    Signos de alarma que usted debe tener en cuenta y ante los que debe actuar: 1

    • Aumento de la dificultad para respirar.
    • Tos.
    • Cambios en el aspecto y la cantidad de mucosidad.
    • Fiebre.
    • Somnolencia y/o dolor de cabeza.
    • Edemas (hinchazón de pies).
    • Aumento de la necesidad del uso del inhalador de rescate.
    • Mayor cansancio en la actividad habitual.
    signos de alarma para evitar una agudizacion de EPOC

    En estos casos, revise que no ha olvidado tomar el tratamiento. Piense que el mal control de “otras” de las enfermedades que usted padezca puede ayudar a la descompensación. Intente relajarse, los episodios de ansiedad no ayudan a la EPOC. La ansiedad (miedo, angustia) puede aumentar los síntomas habituales. La depresión (tristeza, apatía, fatiga) dificulta valorar los cambios. 1

    ¿Cómo se trata una exacerbación o agudización?
    En la mayoría de ocasiones, las exacerbaciones se pueden tratar en casa ya que el tratamiento se basa en un aumento de los inhaladores y, en algunos casos, antibióticos.
    La principal función de los pulmones es suministrar oxígeno al cuerpo y eliminar el dióxido de carbono. Las exacerbaciones pueden perjudicar esta función, de modo que en los casos más graves, y durante un periodo corto de tiempo, quizás necesite tratamiento con oxígeno.
    Las exacerbaciones pueden ser muy graves. Si se producen, afectarán su calidad de vida, por ello es muy importante que usted las detecte a tiempo. 
    1

    ¿Es posible prevenir una agudización?
    No se pueden prevenir todas las agudizaciones, pero hay maneras de limitar su gravedad. 
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    ¿Cuándo acudir a urgencias?
    Cuando, una vez revisado y realizado el tratamiento que su médico le ha recomendado para estas situaciones, usted no mejora, se siente peor y/o aparece el empeoramiento de una forma brusca que usted no puede controlar.
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    Usted debe acudir de forma inmediata al Servicio de Urgencias si aparece: 1

    • Presencia de ahogo en reposo.
    • Fiebre muy alta.
    • Labios y dedos azulados.
    • Alteración del nivel de conciencia (somnolencia, irritabilidad, confusión, etc.).

Referencias:

  1. Fernández E, Chiner E, Gimeno E. et al. Convivir con la EPOC. SEPAR. Editorial Respira [Internet]. 2018. Disponible en: https://www.separ.es/?q=node/689 [Fecha de acceso: noviembre 2018].