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Qué es la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC)

La Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica, conocida como EPOC, es una enfermedad respiratoria que se produce por la inflamación de los pulmones.

Esta inflamación produce una obstrucción de las vías respiratorias, dificultando la entrada y salida de aire y, por lo tanto, disminuyendo la cantidad de oxígeno que llega a la sangre.

El humo del tabaco es la principal causa del desarrollo de la EPOC.

Cada tipo de paciente con EPOC tendrá un tratamiento diferente dependiendo de sus síntomas y de la gravedad de su enfermedad.

Se caracteriza por 1

  • Dificultad del paso del aire complicando la respiración.
  • Inflamación en el interior de los bronquios, que provoca la obstrucción, y que puede ser más o menos importante. 
  • También se la conoce familiarmente como bronquitis crónica o enfisema pulmonar.
Bronquios bronquios de un paciente de epoc

Factores de riesgo

La EPOC es una enfermedad crónica PREVENIBLE Y TRATABLE.2 
La principal causa es el tabaco, DEJAR DE FUMAR es la primera medida, tanto para prevenirla, como para frenarla y tratarla.
2
Otros factores que la producen:
3

  • Tabaquismo pasivo.
  • Contaminación del aire de interiores.
  • Contaminación del aire exterior.
  • Exposición laboral a polvos y productos químicos (vapores, irritantes y gases).
  • Las infecciones repetidas de las vías respiratorias inferiores a la infancia.
factores de riesgo de EPOC

Referencias:

  1. Fernández Fabrellas E. Convivir con la EPOC. Editorial Respira. Fundación Española del Pulmón SEPAR. Barcelona 2016
  2. Ancochea Bermúdez J. coordinador. Estrategia en EPOC del Sistema Nacional de Salud. MSPS. 2009.
  3. http://www.who.int/es/news-room/fact-sheets/detail/chronic-obstructive-pulmonary-disease-(copd)